¿Cómo el presidente de EE.UU., Donald Trump, sembró el caos de suministro de covid?



Un movimiento histórico en la Casa Blanca dejó a los estados del país para asegurar el equipo médico ellos mismos.

Bogotá, 01 septiembre de 2020 (La República).- Sergio Melgar, el director financiero del sistema de atención médica más grande del centro de Massachusetts, estaba a punto de quedarse sin máscaras N95 de grado médico. Una empresa china preparada para reponer la oferta quería el dinero por adelantado.

Era pasada la medianoche del 20 de marzo, demasiado tarde para arreglar una transferencia bancaria. Entonces, el Sr. Melgar sacó su propia tarjeta de crédito y autorizó un cargo de $ 100.000. “Si no hago esto”, recuerda haber pensado, “se nos acabará”.

Días antes, cuando la propagación de la pandemia de coronavirus se hacía evidente en los EE.UU., Lo que avivaba el pánico por la escasez de suministros médicos , la administración Trump señaló a los estados que no deberían esperar que el gobierno federal satisfaga sus necesidades de suministros médicos. En una conferencia telefónica del 16 de marzo, el presidente Trump les dijo a los gobernadores que el gobierno federal trataría de ayudar, pero que para “respiradores, ventiladores, todo el equipo, intenten conseguirlo ustedes mismos”.

Lo que siguió, dicen los administradores del hospital y los funcionarios estatales, fue una campaña nacional gratuita en la que los proveedores médicos trataron de obtener los suministros necesarios de cualquier manera que pudieran , una situación que hizo más difícil proteger a los trabajadores de la salud, tratar a los pacientes infectados y retrasar la propagación del virus.

Eric Dickson, director ejecutivo de UMass Memorial Health Care y jefe del Sr. Melgar, dijo que tenía la sensación de que “estábamos solos. No venía nadie, no venía ayuda. Ibas a tener que gestionar esto por tu cuenta “.

Menos de dos semanas después, el administrador de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, Peter Gaynor, dijo a los legisladores que las reservas federales, destinadas a ser utilizadas en emergencias graves de salud pública que causaron escasez local, se habían quedado sin suministros para los estados.

La administración Trump ha sido criticada por minimizar la amenaza del virus y ofrecer mensajes mixtos sobre el uso de máscaras y otras formas de reducir el riesgo de infección, entre otras cosas. Para los proveedores de servicios médicos en la primera línea de la crisis, la medida más importante de la administración fue poner la carga sobre los estados para que resolvieran las cosas por sí mismos.

Existe una tensión permanente en la gobernanza estadounidense entre lo que debe hacer el gobierno federal y lo que debe recaer en los estados. No es posible saber si una respuesta federal más centralizada a la pandemia de coronavirus hubiera funcionado mejor.

En una reunión a mediados de marzo sobre la escasez de suministros, un alto funcionario de la Casa Blanca, Jared Kushner, recordó que el yerno y asesor del presidente dijo al personal: “Somos una organización con 56 clientes”, refiriéndose a los estados de EE. UU. y territorios. “No es nuestro trabajo asegurarles suministros. Es nuestro trabajo ayudarlos “.

En cambio, el enfoque del gobierno federal convirtió a los sistemas hospitalarios y los gobiernos estatales en rivales.

Los proveedores médicos pidieron y buscaron suministros. Un médico, preocupado por que su envío de máscaras y batas fuera incautado por otro estado, dividió los suministros entre dos camiones para asegurarse de que al menos algunos pudieran pasar.

Algunos estados se volvieron unos contra otros. Uno se negó a dar otra información de contacto para suministros de laboratorio, por temor a que le superaran la oferta. Los gobernadores mantuvieron en secreto los detalles del envío. Otros gobernadores enviaron policías estatales a los aeropuertos para proteger su carga.

Las entrevistas con la administración Trump, funcionarios estatales y ejecutivos de hospitales, así como documentos internos y correos electrónicos revisados ​​por The Wall Street Journal, muestran que el cambio de responsabilidad de la Casa Blanca a los estados se produjo gradualmente, influenciado en parte por su reconocimiento tardío de la amenaza de suministro. y su lentitud en movilizar al gobierno federal para coordinar una respuesta.

Al principio, algunos estados y una pequeña cantidad de funcionarios de Trump estaban presionando para que el gobierno federal centralizara la cadena de suministro, pero la idea nunca se consideró seriamente dentro de la Casa Blanca, dijeron los funcionarios.

“No es como si alguien se sentara alrededor de una mesa y dijera: ‘No lo haremos’”, dijo un ex funcionario de la administración involucrado en la respuesta. “Creo que se hizo evidente con el tiempo que no lo haríamos”.

A fines de marzo, la administración Trump comenzó a desempeñar un papel más directo en acelerar el transporte de suministros más allá de lo que estaba disponible en las reservas nacionales. La escasez persiste en algunos lugares hasta el día de hoy.

“La respuesta rápida y sin precedentes del presidente Trump al coronavirus ha reunido el poder y la fuerza de la mayor movilización desde la Segunda Guerra Mundial”, dijo la portavoz de la Casa Blanca, Sarah Matthews. “Como todas las emergencias nacionales, la respuesta es más exitosa cuando se ejecuta localmente, se administra por el estado y recibe apoyo federal”.

Paul Mango, subjefe de personal para políticas del Departamento de Salud y Servicios Humanos, dijo: “Sé que tal vez algunos de los gobernadores no estaban tan contentos con el hecho de que intervinimos de ciertas maneras, y tal vez sientan que obtuvimos suministros que esperaban conseguir ellos mismos … Pero en su mayor parte, todos entienden que lo que hicimos se basó en la intención de llevar lo que eran, al menos desde el principio, suministros extremadamente escasos a los lugares que más los necesitaban”.

Publicado en La República, disponible aquí